History 32

I am really happy that our re-issue Overdrive is now available again. We have worked very hard to give you, the musician exactly what you wanted – the Original ODR-1 that has developed its own almost cult following since we originally designed and engineered it way back in 1985. In those days there seemed to be countless overdrives on the market that had what we describe as the ‘nasal’ tone but we worked hard on creating a very ‘open’ sounding pedal that worked with you and your amplifier. The result was the ODR-1, the pedal that responds to your dynamics and adds texture to your tone in a very natural, musical way.

Gary Moore, Bryan Adams, T.M. Stevens, Jerry Donahue, Guthrie Trapp and seemingly countless other amazing players have made Nobels products part of their sonic arsenal over the years and let me tell you it isn’t very often that you get to design something that people treat as a trusted companion for over two decades.

I would like to thank the distribution partners that we have worked with all over the world some of whom were dealing with musicians back when drum machines still had 2 arms and 2 legs (Yes that long ago!) and all of the players, dealers and journalists that have constantly supported and raved about our product.

When I started I had a mission statement that still holds true over twenty years later – “NO FASHION, Just straight, high standards with that little extra for the musician!”

Bernhard Kurzke – Founder & Owner



Das Konzept von NOBELS war sehr innovativ und genial einfach: Tolle Sounds mit cleveren Ideen und zu einem günstigen Kurs anbieten. Bernhard Kurzke stampfte mit dem Elektroniker Kai Tachibana eine Palette an nützlichen Tools aus dem Boden.  Es gab eine Effektpedalserie, dazu programmierbare Multieffekte, MIDI-Footcontroller, gutklingende Übungsamps und die „Little Helpers“. Dies waren kleine Kästchen fürs Pedalboard: Mixer, Splitter, A/B-Schalter, Einschleifwege, MIDI-Switcher, DI-Boxen … so klein und günstig waren die Helferlein eine echte Revolution. Wer damals billig produzieren wollte, musste nach Taiwan, Korea und China. Bernhard Kurzke flog dorthin: Die Abenteuer, in den damals unterentwickelten Ländern die Produktion zu starten, können ein ganzes Buch füllen. Nebenher baute Bernhard ein weltweites Vertriebsnetz für Nobels-Effekte auf und stellte die Geräte auf über 90 internationalen Messen vor.

The NOBELS concept was very innovative and ingeniously simple: Offering great sounds with clever ideas and at a reasonable price. Bernhard Kurzke and electronics technician Kai Tachibana created a range of useful tools out of the ground. There was a series of effects pedals, plus programmable multi-effects, MIDI foot controllers, good-sounding practice amps and the “Little Helpers”. These were small boxes for the pedalboard: mixers, splitters, A / B switches, loop-in paths, MIDI switchers, DI boxes … so small and inexpensive, the little helpers were a real revolution. Those who wanted to produce cheaply back then had to go to Taiwan, Korea and China. Bernhard Kurzke flew there: The adventure of starting production in the then underdeveloped countries can fill an entire book. At the same time, Bernhard built up a worldwide sales network for Nobels effects and presented the devices at over 90 international trade fairs.

1985 1

Bernhard Kurzke & Kai Tachibana


Sound Studio 1

The Nobels Sound Studio 1 is a portable stereo headphone amp with a selection of different sounds and effects.

DAs Nobels Sound Studio 1 ist ein portabler Stereo Kopfhörerverstärker mit einer Auswahl an verschiedenen Sounds und Effekten.

1985 2

Development of the Sound Studio (English)

Entwicklungsgeschichte des Sound Studio (Deutsch)



Nobels SST 19 PROG

Maybe the first programmable multieffects processor for guitar in a single 19 rack-mountable unit. Adjustable 6-band EQ/Compressor/Chorus/Delay, and 5 ‘preset’ tones ranging from clean to distorted.

Möglicherweise der erste programmierbare Multieffektprozessor für Gitarre in einer 1HE 19-Rack-Einheit. Einstellbarer 6-Band-EQ / Compressor / Chorus / Delay und 5 voreingestellte Sounds von clean bis verzerrt.

1987 3


Das SST-1X ersetzt das SST-1

Mit vielen Verbesserungen bekommt der SST-1 Kopfhörerverstärker ein Update.

The SST-1X replaces the SST-1

The SST-1 headphone amplifier has been updated with many improvements.

1989 4




Das Nobels MINI PAK ist ein portabler Pocket Amp für E-Gitarre mit 3 Soundeinstellungen und Batteriebetrieb.
Alles verpackt in einer originellen “Zigarettenschachtel”. Mit im Lieferumfang waren passende Kopfhörer  mit einem Kinken Adapter. Durch einen Clip konnte das MINI PAK bequem am Gürtel getragen werden.

The Nobels MINI PAK is a portable pocket amp for electric guitar with 3 sound settings and battery operation. Everything packed in an original “cigarette box”. Included in the delivery were matching headphones with an adapter. With a clip, the MINI PAK could be worn comfortably on the belt.

Video Clip

1990 5


Kramer sells Nobels products

1990 6


Early prototype of the new Nobels pedal series.

OD-1 – without SPECTRUM EQ

1992 7



ODR-1 Natural Overdrive

Das  ODR-1 Green “Natural Overdrive” ist ein echter Neo-Klassiker. Vom ewigen Geheimtipp zum Volks-Overdrive mit unschlagbarem Preis-Leistungsverhältnis. In den 90er Jahren avancierte er in der Studioszene Nashvilles aufgrund seines breiten Klangspektrums und des sehr natürlichen, warmen Sounds schnell zum Geheimtipp und ist auf zahlreichen Aufnahmen zu hören. Overdrive, Distortion – ob angezerrter, schmutziger Blues oder volles Brett – der ODR-1 hat alles drauf. Selbst mit Single Coils ist satte Verzerrung möglich. Der sehr effektive Spectrum-Regler, hebt, in die eine Richtung gedreht, Bässe und Höhen an und senkt zugleich Mitten ab. Dreht man ihn in die andere Richtung, werden die Mitten angehoben, während Bässe und Höhen abgesenkt werden. Hierdurch ist es möglich, Single Coils fetter klingen zu lassen, ähnlich einem Humbucker.

Die Geschichte der Entwicklung des ODR-1

The ODR-1 Green “Natural Overdrive” is a real neo-classic. From the eternal insider tip to the “People”-Overdrive with an unbeatable price-performance ratio. In the 90s it quickly became an insider tip in the Nashville studio scene due to its wide sound spectrum and very natural, warm sound and can be heard on numerous recordings. Overdrive, distortion – whether distorted, dirty blues or full board – the ODR-1 has it all. Full distortion is possible even with single coils. The very effective spectrum control, turned in one direction, increases the bass and treble and at the same time cuts the mids. If you turn it the other way, the mids are raised, while the bass and treble are lowered. This makes it possible to make single coils sound thicker, similar to a humbucker.

History of development of the ODR-1

The ODR-1 Pedal in 370° view! Video Clip

1993 8


Nobels ALEX-1 Analog Loop Expander

The ALEX is an analog loop expander box. The internal
relay will loop a connected device in or out! This is
especially for effect units which have no bypass or if you
don’t want to feed the signal through it. The strong relay
will also switch other functions as well.
By pressing a button the ALEX-1 can loop an Effect pedal unit into a system.

1993 9





Mit Nobels genialer Detaillösung, den MOUNTY-P’s, ist es ein Leichtes, Effektpedale beliebiger Hersteller auf Pedal Boards zu schrauben. Zur Zeit der Erfindung war Klettband bei weitem noch nicht so stark wie heute. Aber auch heute im rauhen Touralltag können die Pedale schon bei kurzen Erschütterungen vom Bord fallen und nehmen ggf. Schaden. Da sind die Mounty-P’s einfach viel sicherer und eleganter. Zur Befestigung muss keinerlei Modifikation am Pedal vorgenommen werden. Die kleinen, genialen Helferchen sind aus Metall gefertigt und im1993 10 4er-Set inkl. Schrauben erhältlich.

If you play live and are serious about your set up then screw your effects down with Nobels Mounty-Ps. Velcro is great if you are bedroom player or constantly swap your stuff around but is a liability for gigging and gathering hair. The Mounty-Ps cost next to nothing and are cleverly designed. No chance of you opening up your pedal case to find your carefully arranged pedals in a heap all scratched up. Mounty-Ps work with big heavy multi units all the way down to mini pedals.Nobels Mounty P’s mounting plates for FX pedals. Of course these little helpers are made out of metal. Package of 4.

Video clip

1993 11

1993 – 2003

First Effect Pedal Series

The concept – excellent sounds, brilliant engineering, solid metal housing and extra features – like the remote control jack. Any switch or switching system (even wireless) can control Nobels stompboxes from remote – no modification necessary.

  • Convenient (top loading!) battery compartment
  • Protected controls
  • Efficient equalization
  • Remote control jack
  • Bright LED status indicators
  • Low impedance output signal; resustant against hum, noise and treble loss
  • Buffered bypass
  • Solid metal housing
  • Low power consumption
  • 12 Volts DC compatibility (for increased headroom and clarity)

Development of the ODR-S

Entwicklung des ODR-S

1993 - 2003 12


Compact Series

These units solve many typical problems that occur during mixing, switching, looping, splitting, controlling MIDI devices etc.

The concept behind the Nobels Compact Series is to allow musicians to upgrade their personal setup to a professional level without spending a fortune.


1993-1998 13


MS-8 Midi Switcher

1995 14




THE SWITCH SWITCH – No more tap dancing! The MS-8 can switch up to 17 devices at the same time, regardless of whether they are midi-capable or not, amplifiers or effects, etc. – everything your heart desires. The device was originally designed for the Fender company. The MS-8 was offered by Nobels, Fender, and JHS and was way ahead of its time. The smaller brother is the MS-4.

DER SCHALTERSCHALTER  – Nie mehr Steptanz! Das MS-8 kann bis zu 17 Geräte gleichzeitig schalten, egal ob Midi fähig oder nicht Verstärker oder Effekte etc. – einfach alles was das Herz begehrt. Das Gerät wurde ursprünglich für die Firma Fender konzipiert. Das MS-8 wurde unter Nobels, Fender und JHS angeboten und war seiner Zeit weit voraus. Der kleinere Bruder ist das MS-4.



Die Firma Fender vertreibt in den USA einige Nobels-Produkte unter dem Fender-Label. Darunter der MS-8 Switcher, das Guitar- und Bass PAK und die MYCRO’s.

The Fender company sells some Nobels products under the Fender label in the USA. Including the MS-8 switcher, the guitar and bass PAK and the MYCRO’s.

1995 15




Vielseitiger, praktischer 19″ Stereomixer für den Rackeinbau. 4 Stereokanäle und ein Stereo.Master Ausgang. Ideal z.B. als Premixer für ein Keyboardsystem. Kanal 1 und 2 sind beliebig um-, zu und stummschaltbar.

Versatile, practical 19 “stereo mixer for rack installation. 4 stereo channels and a stereo master output. Ideal e.g. as a premixer for a keyboard system. Channels 1 and 2 can be switched, switched on and muted as required.

1996 16


MF-1 Midicontroller

Ein einfacher solider Midicontroller, mit einer großen Anzeige, war das Ziel bei der Entwicklung dieses Pedals. Batteriebetrieb, Phantomspeisung oder ein Netzteilanschluß waren auch hier bereits selbstverständlich an Bord. Der Bank- oder Direktmodus war auch ein sehr nützliches Feature und mit dem “Funny” Modus konnte sogar auch ein Keyboard angesteuert werden um Sounds abzuspielen. Alles zu einem damals unschlagbaren Preis!

A simple solid midi controller with a large display was the goal when developing this pedal. Battery operation, phantom power or a power supply connection were of course already on board. The bank or direct mode was also a very useful feature and with the “Funny” mode, a keyboard could even be controlled to play sounds. All at an unbeatable price at the time!


1996 17


MF-2 Midi Controller

Der MF-2 Midi Controller ist gleichzeitig Controller und Switcher in einem Gerät. Auf jeden seiner 128 Speicherplätze lassen sich 16 MIDI-Bank- Selects, 16 MIDI-Program-Changes, 16 MIDI-Volumes, 4 analoge Switchfunktionen, eine Fadeautomation und eine Touch Funktion abspeichern. Zusätzlich können noch vier definierte Controller (Fußschweller) auf Echtzeitsteuerung verschiedener Parameter zugreifen. Hier wurde an alle Situationen gedacht.

The MF-2 midi controller is both controller and switcher in one device. 16 MIDI bank selects, 16 MIDI program changes, 16 MIDI volumes, 4 analog switch functions, a fade automation and a touch function can be stored in each of its 128 memory locations. In addition, four defined controllers (footsteps) can access real-time control of various parameters. All situations have been thought of here.

1997 18


GC-16 / GC-16 R

“Sweet Little Sixteen” – Dieser kleine Verstärker klingt extrem groß! Es ist ideal für lange Übungsstunden, die einen konstant starken Overdrive und kristalklare Sounds benötigen. Der GC-16 wurde von mehreren bekannten Pickup-Herstellern zur Bewertung ihrer Produkte verwendet. War auch mit einstellbarem Reverb erhältlich.

“Sweet Little Sixteen” – This small amp sounds big! It’s ideal for long practice sessions delivering consistently strong overdrive and crisp clean sounds. The GC-16 was used by several famous pickup manufactures for the evalution of their products. Was also available with adjustable Reverb.

1997-1998 19



STREETMAN 10/15 Portable Amplifier

You can practice on the beach, in your bedroom, backstage or at about any place you can think of! This little amp delivers clean sounds for acoustic guitars or vocals and is also capable to produce the right sound for your electric guitar. 10 Watts with 9 Volts battery operation – 15 Watts when using a 12 Volts power supply!

Ob am Strand, im Schlafzimmer, hinter der Bühne oder an jedem denkbaren Ort portabel üben! Dieser kleine Amp liefert cleane Sounds für akustische Gitarren oder Gesang und ist auch in der Lage, den richtigen Sound für die E-Gitarre zu erzeugen. 10 Watt mit 9 Volt Batteriebetrieb – 15 Watt bei Verwendung mit einer 12 Volt Spannungsversorgung (z.B. auch Autobatterie)! Erhältlich in den Farben Schwarz, Rot, Weiss, Blau und in Naturholz.

Video Clip

1999 20



Leistungsstarker Übungscombo mit 30 Watt RMS für Bass. Ein 10″ Lautsprecher in Verbindung mit einem geschlossenen Gehäuse ergibt einen satten Sound. Mit der Möglichkeit einen externen Lautsprecher anzuschließen erweitert dies sogar diesen Combo für kleine Gigs zu nutzen.

Powerful practice combo with 30 watts RMS for bass. The 10 “loudspeaker in connection with a closed housing produces a full sound. With the possibility of connecting an external loudspeaker, this even extends this combo to use for small gigs.

1999 21



Please welcome “The Pedal-SILVER SERIES”!

1999-2010 22 1999-2010 23

1999-2010 24



The Nobels „compact“ PA: 4-Channel Power Mixer with internal Reverb.

60/120 Watt RMS on 8 Ohms
2x 2-Way Speaker Cabinets
2x Stands (Aluminium)

2000 25






Die Master-Serie basiert auf dem Konzept der Compact-Serie und wurde jedoch weiterentwickelt. Es wurden innovative elektronische Designs entwickelt und nur die hochwertigsten Komponenten verwendet, um die bestmögliche Audioqualität zu erzielen. Das Nobels TRUE SWITCHING SYSTEM TSS – ist der Nachfolger des klassischen “True Bypass” und verwendet nur High-End-Audio-Relais, die ansonsten in erstklassigen Studiogeräten verwendet werden.

The Master Series is based on the concept of the Compact Series but taken on step further. Innovative electronic designs were developed and only the highest grade components are used to achieve the best possible audio quality. The Nobels TRUE SWITCHING SYSTEM TSS – is the successor of the classic “True Bypass” and employs only high-end audio relays, otherwise used in top-notch studio equipment.

  • A/B – MASTER
  • LOOP – MASTER2003 26




Limited Edition with extra Gain Switch

2003 27




“The Black Series” with IMP (Mounting-Plates) and blister packaging.

Demo Video (ODR-S)

  • ODR-S
  • PRE-1
  • A/B-1

2010 28




Das neue ODR-mini Pedal saugt die DNA seines großen Bruders ODR-1 voll auf und kommt im Gesamtsound etwas tighter und frecher daher. Ideal für Blues und crunchige Rock-Sounds oder für das Extrapfund beim Solo. Der Charakter der Gitarre bleibt voll erhalten. Auf vielfachen Wunsch wurde ein True-Bypass eingepflanzt. Auch eine Mitterasterung beim SPECTRUM Poti erschien uns als sehr nützliches Feature und um auf der dunklen Bühne eine bessere Orientierung zu haben sollten „Glow in the Dark“ Knöpfe nicht fehlen. Alles kompakt verpackt in einem schlanken und soliden Gehäuse. Betreibbar bis zu 18 Volt, welches dem Sound (sofern gewünscht) noch mehr Headroom erlaubt.

The new ODR-mini pedal absorbs the DNA of its big brother ODR-1 and the overall sound is a bit tighter and cheekier. Ideal for blues and crunchy rock sounds or for that extra pound when soloing. The character of the guitar is fully retained. In response to popular requests, a true bypass was planted. A central grid on the SPECTRUM potentiometer also seemed to us to be a very useful feature and to have a better orientation on the dark stage, “Glow in the Dark” buttons should not be missing. Everything compactly packed in a slim and solid housing. Operable up to 18 volts, which allows the sound (if desired) even more headroom.


2018 29




ODR-1 update mit Bass-Cut Switch

Ende 2019 hat Nobels ein Update für seinen klassischen Overdrive der 1980er Jahre, den ODR-1BC, veröffentlicht. Die neue Version des legendären pedals bietet einen internen Bass-Cut-Schalter sowie die Option, das Pedal mit einer Betriebsspannung zwischen 9 und 18 Volt zu betreiben – wobei höhere Spannungen mehr Headroom bieten. Diese zusätzlichen Funktionen, so Nobels, “haben den Sound des Originals nicht verändert, aber die Vielseitigkeit des Pedals für moderne Rigs massiv erhöht.” Die anderen Regler – die Regler Drive, Spectrum und Level – bleiben erhalten und steuern die Verzerrung, die Toneigenschaften und die Ausgangsleitung des Pedals. In jedem Fall können wir die gleiche Overdrive-Eigenschaften wie beim Original erwarten.

Nobels has revealed an update to its classic 1980s overdrive, the ODR-1BC. Nobel’s new version of the straightforward overdrive adds an internal bass-cut switch, as well as the option to run the pedal at anything between nine and 18 volts – with higher voltages offering more headroom. These added features, Nobels says, “haven’t altered the fundamental tone and vibe of the original, but have increased the versatility of the pedal massively for modern rigs.”

The other controls – the Drive, Spectrum and Level knobs – remain, controlling the amount of gain, tonal characteristics and output of the pedal respectively. In any case, we can expect the same overdrive voice as the original ODR-1, which Nobels describe as more “open” in comparison to the “nasal” trend for overdrives on the market when the pedal debuted.

Demo Video

2019 30



Das legendäre Nobels ODR-1 Overdrive Pedal ist endlich als Plugin erhältlich! Ziel war es ein perfektes 1:1 Softwaremodell von dem Kultpedal zu erstellen. Die Zusammenarbeit zwischen Nobels und Lancaster Audio macht diesen Traum nun wahr. Neben dem klassischen ODR-1-Sound wurde eine Reihe neuer Funktionen hinzugefügt, darunter: einstellbare Spannung (von 5 V bis 18 V) und Toleranzmodellierung, die noch weit mehr Optionen bietet als das physische Pedal.

The legendary Nobels Overdrive Pedal is finally available as a plugin!

ODR-1 is a collaborative effort between Nobels and Lancaster Audio to create a perfect 1 to 1 software model of our famous Natural Overdrive Pedal. Along with the classic ODR-1 sound, we’ve added a ton of new features like: Adjustable voltage (from 5v to 18v) and Tolerance Modelling, which gives you even more options than the physical pedal.

Demo Video

2020 31


About B. K.

Bernhard Kurzke – Nobels and No1  – History and Philosophy

I played in a band for 8 years during high school and university.

After attaining the diploma MBA from the University of Hamburg I lived in New York and travelled the USA by Greyhound Bus collecting all available information on instruments and music industry channels.

1977  I took over a 1-man-operation in Hamburg, Germany, developing it to “No1 in American Guitars” with customers like the Rolling Stones, Michael Jackson Band, Scorpions, etc.. 1979 appointed by CBS-USA as exclusive Fender, Rogers, Rhodes parts distributor to 1800 German retailers.

( When buying spare parts I was the only one allowed behind the counters of the world’s most famous retail store, MANNY’s, NY. Henry Goldrich: “Bernhard, please always leave one part in each draw!”). Renaming to No1 Music Park, expanding to 11,000 square feet sales area, 18 permanent employees.

1983  Founding import company MS Music Service introducing into the European countries and exclusively distributing high-class brands: CHARVEL, JACKSON, POWER POTS, STEINBERGER, EMG, SPECTOR, Z-Bass, ESP, WASP, GUILD (re-introduction), SWR, Hipshot, Starlicks Educational Videos and No1-Stretch-Strap (my own brand, Inventor Bernd Gärtig, production in Germany)

1984  With the No1 retail I made a contract with Europe’s biggest music company Hohner, being the sole responsible product manager for guitars, designing 33 models of electric guitars, setting up and controlling production in Korea, setting prices, deciding marketing worldwide. Sales: 43,000 guitars in the first year, 260,000 guitars in 5 years. Training all sales forces and executive officers internationally.

1985  Expanding MS Music Service with engineers trained in the repair departments of No1 retail. Renaming to NOBELS. 8 permanent employees. Designing 45 Nobels models of sound modifiers, switching computers and ampli­fiers. Setting up and supervising production in Taiwan, Korea and China. Distribution into 18 territories. Exhibiting at more than 90 international exhibitions.

In the following years Nobels also made technical designs and consulting for Fender-USA, Hohner Professional, ESP-Japan, Washburn-UK, JHS, Guild, Fender/Sanrio “Hello Kitty“.

Over two decades Nobels products have earned top class awards along the way from magazines in several countries. For Hohner Professional Guitar Designs, the “Musician’s Little Helper” series, the “Red Box” Nobels Sound Studio 1, the first fully programmable guitar preamp SST-19Prog, the green Nobels overdrive ODR-1, the accessory Mounty-P, the MYCRO headphone amps and the

No1-Stretch-Strap (accolades from Leo Fender, Hartley Peavey, Frank Zappa, and others).

1994 I franchised the “No1 Guitar Center” to my partner who had been my employee for 17 years.

When the red “Sound Studio 1” became more successful in the USA than the competition, Tom Scholz Rockman sued Nobels for patent infringement with long fights in several states of the USA.

2004 – I sold the retail operation “No1 Music Park” to employees and business partners.

Since then selling NOBELS product and the original No1-Stretch-Strap, consulting selected customers.

2013 – introducing “TRIAD-ORBIT” into the European markets. NAMM-2014: voted “BEST-in-SHOW”.

2016 – restructuring European markets for world pioneer in active pickups – Rob Turner of EMG-USA.

Philosophy: unchanged

–  Soundwise no compromise

–  one feature more than the others

–  musicians design for musicians

–  innovation – but no fashion

–  solid and affordable